序文﹨沈宗瑞

清華數學系劉信輝同學在通識課程中受到張春凰老師的啟發與鼓勵,花了一段長時間完成這本書,實在是一件令人鼓舞與值得欣慰的事。因為這本書得以完成,除了老師的教導外,還需要具足相當的條件,這包括具備數學科學的知識、熟悉數學史、表達語言的能力以及富含著投入某種志業的熱忱等等。
這本數學家的故事主角,都是在數學史中具有傑出貢獻的數學家。文中駕簡馭繁地選擇了這些主人翁的代表性事蹟,同時以趣味性的手法表現出來,增加了文章的可讀性。這本書同時也傳達了一個使命,就是希望能夠讓讀者了解數學其實並不是一門孤立的學科,它不但跟其他學科相互聯繫,也與宇宙人生密切相關。
除此之外,每一個故事也充分注重主人翁的奮鬥過程,包括以數學作為志業的堅持奮進以及為著某一個問題的苦思探索,凡此在於期望讀者在閱讀後產生正面與積極的效法情操。
本書全部使用簡易台語書寫並且全文注音,同時儘量避免使用艱澀的文言詞句,使得本書看來平易近人,十分有益於初學者的閱讀。每個章節中,每位數學家都附有照片或者圖畫,除增加美感外,也拉近了讀者與每位數學家的距離。
整體說來,將本書評為文以載道可能太沉重了一些。但不可否認地,此書中卻透露了大學生所應具備的綜合質素──溝通表達、學科整合以及創造的熱忱。通識課堂上的學生,如果都能在他們學習台語文的過程中,在創作上留下作品,這可說是極其美好的經驗,而這正也是清華大學通識教育別具風格之所在。因樂為之序。


清華大學通識教育中心主任 沈宗瑞謹識
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